Ri-valutazione dei coloranti alimentari: l’EFSA completa il programma principale

Dalle gelatine alle marmellate, dai dolci alle bevande, i colori alimentari vengono aggiunti a molti alimenti per compensare la perdita di colore, migliorare i colori naturali o aggiungere colore agli alimenti che altrimenti apparirebbero incolori. Come con tutti gli additivi alimentari, solo i colori la cui sicurezza è stata valutata dall’EFSA possono essere autorizzati dai gestori del rischio dell’UE. Con la recente adozione di due pareri sugli estratti annatto e sul biossido di titanio, l’Autorità ha raggiunto un importante traguardo completando la rivalutazione di tutti i coloranti alimentari autorizzati prima del 2009.

Ruud Woutersen, vicepresidente del gruppo di esperti scientifici sugli additivi alimentari e fonti di nutrienti aggiunti agli alimenti (ANS) e presidente del gruppo di lavoro incaricato della rivalutazione dei colori alimentari, illustra il contesto, le sfide e l’impatto di questo importante programma di lavoro.

Perché questo lavoro è stato svolto?

Molti additivi alimentari sono stati inizialmente valutati e approvati molto tempo fa. Per aggiornare le valutazioni, la Commissione europea ha chiesto all’EFSA di riesaminare, entro il 2020, tutti gli additivi autorizzati prima del 20 gennaio 2009, tenendo conto di eventuali nuovi elementi di prova. Sulla base del parere scientifico dell’EFSA, la Commissione europea e gli Stati membri decidono quindi se modificare le condizioni di utilizzo di un additivo o, se necessario, rimuoverlo dall’elenco UE di additivi alimentari autorizzati per proteggere i consumatori. Dato che i coloranti alimentari erano tra i primi additivi da autorizzare, la loro rivalutazione è stata data la priorità.

Cosa comportava il lavoro?

Nel complesso, il gruppo ANS ha rivalutato 41 coloranti alimentari. Abbiamo esaminato tutti gli studi scientifici disponibili pertinenti, nonché i dati sulla tossicità e sull’esposizione umana, dai quali abbiamo tratto conclusioni sulla sicurezza della sostanza. Come parte delle valutazioni, il gruppo di esperti scientifici ha stabilito, ove possibile – cioè, quando erano disponibili informazioni sufficienti – una dose giornaliera accettabile (DGA) per ogni sostanza. Nel 2009 è stata consegnata una prima serie di sei rivalutazioni, e la rivalutazione della maggior parte dei coloranti alimentari è stata completata entro il 2012. Tra allora e oggi, il gruppo ha inoltre proseguito e finalizzato la rivalutazione di molti altri additivi alimentari. Ad esempio, nel 2013 abbiamo completato la rivalutazione del dolcificante aspartame , un pezzo fondamentale del lavoro, e abbiamo completato la maggior parte dei conservanti e degli antiossidanti.

Quali sono state le sfide?

La nostra capacità di rivalutare la sicurezza di un additivo alimentare dipende in larga misura dalla disponibilità di dati scientifici. Con nuovi additivi, un richiedente è tenuto a presentare informazioni chimiche e tossicologiche dettagliate. Questo non è il caso delle rivalutazioni. In assenza di dati sufficienti, le valutazioni possono rimanere inconcludenti; o il Pannello può impostare una DGA temporanea, come abbiamo fatto nel 2009 per Sunset Yellow, che è stato riconsiderato nel 2014 . Dal 2007 l’EFSA ha lanciato 15 inviti a presentare dati sugli additivi alimentari, sei dei quali erano legati ai coloranti alimentari. Grazie ai nuovi dati sulla concentrazione disponibili, siamo stati in grado di perfezionare le valutazioni dell’esposizione, ad esempio dei colori al caramello (2012) e Allura Red (2015).

Qual è stato l’impatto delle rivalutazioni finora?

Alla luce delle nuove informazioni, l’EFSA ha abbassato l’ADI per diversi colori alimentari. Di conseguenza, nel 2012, la Commissione europea ha abbassato i livelli massimi di tre di questi colori (E 104, E 110, E 124) per usi alimentari. Un altro impatto significativo è stato il ritiro dal mercato del colore Red 2G (E 128) nel 2007. Nuove prove scientifiche rese disponibili in quel momento indicavano che l’uso di questo additivo alimentare poteva essere un problema di sicurezza. I responsabili delle decisioni dell’UE hanno concordato con l’EFSA che questo colore non può essere considerato sicuro per l’uomo e successivamente è stato sospeso dall’uso nell’UE.

Con questo lavoro fatto, quali sono le prospettive?

Il completamento delle rivalutazioni dei colori alimentari è un’importante pietra miliare per l’EFSA. Ma il nostro lavoro non si ferma qui. C’è ancora un numero considerevole di additivi alimentari da rivalutare entro il 2020. E, naturalmente, siamo pronti a rispondere a qualsiasi richiesta ad hoc da parte della Commissione, o come parte di un’attività di self-tasking, per rivedere i colori e altri additivi alla luce delle nuove informazioni scientifiche disponibili o delle mutevoli condizioni d’uso.

Che ne dici dei colori dei mangimi?

I colori usati come additivi alimentari possono anche essere autorizzati come additivi per mangimi. La valutazione della sicurezza viene effettuata dal gruppo di esperti scientifici sugli additivi e prodotti o sostanze utilizzati nei mangimi (FEEDAP) dell’EFSA, con requisiti diversi in materia di dati a causa di quadri normativi separati. Per garantire coerenza nei loro approcci di valutazione del rischio e considerazione delle informazioni scientifiche disponibili, i gruppi di esperti coordinano il loro lavoro scientifico. Ad esempio, nella sua valutazione sulla sicurezza del colore Patent Blue V (2013) , il gruppo ANS ha incluso dati provenienti da studi che sono stati utilizzati anche dal gruppo di esperti scientifici FEEDAP.

Guardando indietro, cosa porteresti personalmente a questo risultato?

Non sei mai troppo vecchio per imparare e, affrontando queste complesse valutazioni insieme a colleghi di altre discipline scientifiche, scopro qualcosa di nuovo in ogni incontro. Il mio ruolo scientifico principale in questo lavoro – in quanto patologo tossicologo certificato – è piuttosto specializzato. Quindi è essenziale per me ascoltare, per esempio, da chimici e biochimici sulle specifiche dei composti in esame per poter determinare se gli studi sugli animali sono stati eseguiti con il composto come commercializzato. Altrettanto importanti sono le informazioni che riceviamo dai medici e dagli epidemiologi sui potenziali effetti sull’uomo.

Anche i nostri esperti di valutazione dell’esposizione contribuiscono a plasmare molto le conclusioni finali; puoi solo stimare i potenziali rischi per i consumatori se sai fino a che punto le persone possono essere esposte. Pertanto, oltre ad essere estremamente orgoglioso di contribuire alla sicurezza dei consumatori in Europa, la natura interdisciplinare del lavoro è stata, e continua a essere, una delle principali motivazioni per partecipare al gruppo di esperti scientifici e ai suoi gruppi di lavoro.

Ufficio relazioni con i media EFSA

Autore dell'articolo: Federico Mattaliano

Giornalista reporter freelance - direttore di varie testate

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