[Brasile] Gli usi della gelatina vanno dall’industria alimentare al campo medico

La gelatina è uno dei tanti sottoprodotti dei rifiuti dell’industria delle proteine ​​animali, sia a terra che a terra. Ottenuto attraverso la separazione e il trattamento del collagene, è la fonte di alcuni amminoacidi essenziali come la leucina, la lisina e la valina. Secondo Daniel López Angulo, borsista postdottorato presso la Facoltà di Scienze Animali e Ingegneria Alimentare dell’USP, guidato dal professore Paulo José Amaral Sobral, i suoi attributi non si fermano qui.

“La gelatina è un biopolimero molto versatile. Può essere utilizzato nell’industria alimentare come emulsionante e stabilizzante, nell’industria medica e farmaceutica (produzione di capsule medicinali), nell’industria cosmetica e persino nell’industria fotografica, per la preparazione di rivestimenti per carta fotografica “, afferma il ricercatore. Secondo lui, il paese ha un enorme potenziale per la produzione di gelatina e altri sottoprodotti derivanti dai rifiuti dei macelli.

Non potrebbe essere diverso, dal momento che il Brasile è il secondo più grande produttore di carne bovina e pollo, essendo il più grande esportatore del pianeta. È anche il terzo produttore (ed esportatore) di carne suina. Nel 2015, il paese ha prodotto 26,3 milioni di tonnellate di carne (carne di manzo, maiale e pollo). Questo gigantesco mercato in costante crescita genera enormi quantità di sottoprodotti e rifiuti : sangue, ossa, parti non commestibili di animali (scafo, corno, pelle, ecc.), Grasso, residui di lavorazione o industrializzazione della carne … questo viene trasformato in fabbriche conosciute come grexarias, responsabili della produzione di numerosi composti che includono farina, grassi o segati e gelatina, tra gli altri.

A mille e uno usa – Lopez comprende un gruppo di ricerca indagare l’uso di gelatina in due fronti: il primo si può usare come una base nella fabbricazione di una membrana per applicazioni biomediche (biomateriali). “Il biopolimero della gelatina è biocompatibile e riassorbibile. Cioè: il tessuto umano non presenta il rifiuto ad esso. Pertanto, si consiglia di fare questo tipo di materiale, che può essere utilizzato, ad esempio, per la rigenerazione di ustioni. ”

Il ricercatore spiega che le cellule della pelle hanno bisogno di una struttura per ricominciare a crescere. “Realizzo una membrana gelificata, liofilizzata, altamente porosa e interconnessa in modo che quando vengono applicate a una ferita sulla pelle, le cellule fibroblastiche (responsabili del processo di guarigione attraverso la produzione di collagene) possano aderire alla membrana e iniziare a formare un nuovo tessuto. “Secondo lui, la gelatina ha altre caratteristiche eccezionali: è un gel termo reversibile a basso costo, facilmente biodegradabile, a bassa antigenicità, e non produce composti dannosi quando viene sottoposto a degradazione enzimatica. “Alcuni autori sottolineano anche che promuove anche l’omeostasi cellulare e la proliferazione cellulare durante il processo di guarigione.”

Attualmente la ricerca è in fase di esperimenti in vitro, con la coltivazione di fibroblasti (cellule che producono il collagene) e cellule staminali. “In questa fase, dobbiamo sapere qual è la capacità di adesione di entrambi i tipi di cellule alla membrana e anche i cambiamenti morfologici che subiscono. Stiamo facendo studi per valutare. Una volta completata questa fase, eseguiremo test in vivo, applicando la membrana a un modello biologico (topo, coniglio) per guarire una ferita intenzionalmente fatta. Infine, dopo aver eseguito il test sugli animali, possiamo testare sugli umani. ”

Il secondo fronte di ricerca di Lopez è la produzione di film di gelatina miscelati con argille sintetiche (che migliorano le proprietà meccaniche e di barriera dei film) per coprire ed estendere la durata di conservazione degli alimenti che hanno una breve durata, come frutta o carne a temperatura raffreddamento. Il ricercatore lavora per aggiungere ulteriori caratteristiche funzionali alle pellicole di gelatina, oltre alle loro proprietà di base per contenere e proteggere il cibo dall’ambiente.

Proprietà – Secondo Lopez, una delle proprietà più interessanti della gelatina è il fatto che è un termine reversibile. “Quando la soluzione si raffredda, gelifica. Quando raggiunge una temperatura più calda, ritorna allo stato liquido. Da qui il suo uso molto intenso nell’industria alimentare come addensante, per dare consistenza a dessert, yogurt, dolciumi … ”

La gelatina proveniente da collagene animale terrestre è ottenuta da un’idrolisi acida (che genera tipo gelatina A), oppure da idrolisi alcalina (che genera tipo gelatina B). Ma non solo i residui di bovini e suini, si ottiene la gelatina. L’industria ittica fornisce anche materiale abbondante per la produzione del biopolimero: pelli di pesce. Secondo a Lopez, anche se l’industria alimentare preferiscono l’origine di gelatina terrestre, gelatine acquatici sono anche largamente utilizzati, principalmente a causa questioni religiose, dal momento che alcune culture non consumano prodotti di origine suina e bovina.

“Il processo di estrazione è semplice. Il pesce pulito e senza pelle con squame è tagliato, collocato in un acido o alcalino (a seconda del processo prescelto) e agitata per diverse ore ad una temperatura di 4 ° C. Successivamente, la pelle è sottoposto a un processo termico con agitazione in acqua ad una temperatura di 65 ° C. Si ottiene così la gelatina diluita.

A seconda del processo di estrazione, la gelatina avrà proprietà diverse. I pesci di diversi ambienti acquatici generano anche gelatine con proprietà distinte. “Ad esempio, i pesci con acqua fredda generano materiale che gelifica a temperature più basse. E i pesci d’acqua calda forniscono gelatine più stabili a temperatura ambiente. ”

Tra le gelatine di origine terrestre, López mette in risalto gli attributi dei residui di maiale. “Ha una maggiore capacità di gelificazione e dà un gel molto più forte della gelatina prodotta dai rifiuti di bovini”.

Tuttavia, nonostante tante qualità, la gelatina ha anche i suoi svantaggi. “I film a base di gelatina hanno scarse proprietà meccaniche e bassa elasticità sono molto sensibili all’umidità, che limita il loro utilizzo alquanto. Ma puo ‘essere corretto, per esempio combinando gelatina con altri biopolimeri, quali chitosano – originati dalla chitina trovati nelle esoscheletro di crostacei, conchiglie gamberetti e le pareti cellulari dei funghi. La chitina, come il collagene, è uno spreco con un grande potenziale di riutilizzo. ”

Secondo il ricercatore, ci sono già studi che mostrano l’applicazione di questo polimero di gelatina-chitosano nell’ingegneria del tessuto osseo e l’influenza nella guarigione delle ferite cutanee, che rafforza la sua potenzialità in altre future applicazioni mediche.

Autore dell'articolo: Staff Redazione

Staff Redazione - Per contattarci: redazione@nutrizionesalute.info

Lascia un commento